The following article was written by Cote Saint-Luc Councillor Dida Berku and appeared in the Autumn 2013 Les Amis de Meadowbrook Newsletter.

I have supported Dida Berku from the outset in the quest to preserve Meadowbrook. You can get all the background info on this 25 year effort by searching “Meadowbrook” on this blog.

Dida’s efforts may very well benefit not only those of us who advocate to keep this invaluable piece of land as green space in perpetuity for all to enjoy, but many other spaces across the country.

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Safety Setbacks Could Make Meadowbrook Residential Development Impossible

By Dida Berku

It is now clear that the catastrophic derailment in Lac Mégantic last July helped convince Montreal’s political leaders of the need for safety setbacks to protect new residences from the hazards of adjacent railways.

Last month, Montreal City Council and the mayors of all Island suburbs unanimously adopted a resolution directing the city’s urban planning department to integrate the Federation of Canadian Municipalities (FCM) proximity guidelines into the new urban plan of the Island of Montreal, scheduled to be adopted in 2014.

These guidelines were established by the FCM, which represents all cities across the country, and the Railway Association of Canada (RAC), which represents all its railway companies. The guidelines, first written a decade ago and updated in 2013, propose 30-metre setbacks from railway main lines and 300-metre setbacks from rail yards for all new housing projects.

Meadowbrook is 300 metres wide at the Cote St. Luc entrance and narrows to a point at the boundary of Lachine and Montreal West. Since Meadowbrook is adjacent to the CP yards in Cote St. Luc and the Sortin yards in Lachine, which houses AMT commuter railway repair shops, the adoption of these guidelines in Montreal’s new urban plan would make it practically impossible for any new homes to be built on this site.

For many years, Les Amis has advocated against building housing in proximity to the extensive rail lines and yards near the golf course. The adoption of these guidelines is a major step towards establishing Meadowbrook as a buffer zone between rail activities and housing.

I drafted the proposed resolution, and I can honestly say that this is one of the most gratifying accomplishments of my political career, and a critical milestone in the long journey to save Meadowbrook from development and transform it into a park.

Montreal will be the first city in Canada to embrace these guidelines and will be in a good position to ask the railways to improve the safety and security of their activities in our communities.

Now, let’s all see how we can leverage this resolution in our efforts to protect this precious green space. Meanwhile, Les Amis will continue to monitor and push for these guidelines to be adopted and integrated into the Island of Montreal’s new urban plan.

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Les retraits de sécurité pourraient rendre impossible le développement de Meadowbrook

par Dida Berku

La catastrophe de Lac Mégantic en juillet dernier a finalement convaincu les élus montréalais qu’il fallait des retraits de sécurité afin de protéger les nouvelles résidences des accidents ferroviaires.

Le mois denier, le conseil municipal de Montréal et les maires des villes de banlieue de l’île de Montréal ont unanimement adopté une résolution enjoignant au service d’urbanisme d’intégrer les directives de la Fédération canadienne des municipalités (FCM) dans le nouveau plan d’urbanisme de l’île de Montréal qui doit être adopté en 2014.

Ces directives ont été établies par la FCM, qui représente toutes les villes canadiennes, et l’Association des chemins de fer du Canada (ACFC), qui représente toutes les compagnies ferroviaires. Ces directives, rédigées il y a une dizaine d’années et mises à jour en 2013, proposent que tout nouveau projet résidentiel soit éloigné de 30 mètres des voies ferrées et de 300 mètres des gares de triage.

Meadowbrook fait 300 mètres de largeur à l’entrée de Côte St. Luc et se termine en pointe à la limite de Lachine et Montréal-Ouest. Puisque Meadowbrook voisine la gare de triage du CP à Côte St. Luc et la gare de triage Sortin à Lachine, où se trouvent les ateliers de l’AMT, l’adoption de ces directives rendrait à toutes fins impossible la construction de nouvelles maisons sur le site.

Depuis plusieurs années, Les Amis fait des représentations contre la construction de résidences à proximité des voies ferrées et des gares de triage près du terrain de golf. L’adoption de ces directives marque un grand pas pour faire de Meadowbrook une zone tampon entre les activités ferroviaires et l’habitation.

J’ai rédigé la résolution et je peux dire qu’il s’agit de l’une des réalisations les plus gratifiantes de ma carrière politique et d’un jalon important pour sauver Meadowbrook du développement et le transformer en parc.

Montréal est la première ville canadienne à appuyer ces directives et sera ainsi mieux positionnée pour demander aux compagnies ferroviaires d’améliorer la sécurité de leurs opérations dans nos collectivités.

Voyons maintenant comment nous pouvons utiliser cette résolution pour protéger ce précieux espace vert. Les Amis continuera de surveiller et de pousser l’adoption de ces directives et leur intégration au nouveau plan d’urbanisme de l’île de Montréal.